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我是如何在昆士兰州北部发现地球上最伟大的野生动物聚会之一的

在野外遇到一条蛇是许多人最糟糕的噩梦所以想象一下,穿过​​昆士兰北部茂密的热带森林,绊倒在巨大的树冠下游荡的15只饥饿的蛇群,你可能想知道为什么蛇会在那里?答案是上面的树上装满了数百只(有时是数千只)鸟巢;一群金属椋鸟(Aplonis metallica)它不仅仅是蛇在过去的三年里,我一直在研究这些殖民地作为悉尼大学博士课程的一部分我们的论文描述了这一非凡的生态现象刚刚发表在PLoS ONE在一年中,我在八哥殖民地树下记录了超过100,000只动物(代表42种)。这些聚集很小(平均140平方米)因此它们代表了地球上最密集和物种丰富的动物群之一在八哥殖民地下面遇到的物种比周围景观中其他类似树木的物种丰富1000倍这个年度动物盛会的主人是小而有光泽的黑色鸟,有着鲜红的眼睛(金属椋鸟)实际上,我们对它们知之甚少现有文献表明它们每年都会从新几内亚迁移到昆士兰北部,尽管有可能是这样ome全年留在澳大利亚椋鸟在11月开始筑巢,我们认为他们养育了三只幼崽,然后在四月初筑巢停止椋鸟每年都会回到同一棵树上(我知道一棵树至少有15棵树活跃起来)它们使用的树木非常独特椋鸟使用的大多数树木都是毒镖树(Antiaris toxicaria;同一物种的亚洲人曾经用它们蘸毒箭的尖端)树的毒性对椋鸟的重要性是未知的,但它们很高(从周围的树冠突出),树皮光滑,并与附近的植被隔离通过在攀爬实验中,我们发现椋鸟可能会积极地寻找这些树以最大限度地减少蛇的捕食(在大多数情况下,蛇不能爬上树干)。殖民地正下方的区域同样是独一无二的。地面被种子和鸟粪覆盖上面成千上万的椋鸟,气味非常刺鼻在这些地方大量涌入的营养物质,以及访问动物的机械干扰,杀死周围的植被,使得殖民地形成一片荒芜的月球景观,与茂密的森林形成鲜明对比在我14岁的时候,我偶然发现了我的第一个Cape York starling殖民地,尽管有大量的蛇使用了这个ree,我最初认为系统是理所当然的 - 蛇在那里吃鸟 - 这看起来很简单直到我在悉尼大学向Rick Shine描述系统我们决定更详细地调查殖民地作为我的博士课程的一部分为了做到这一点,我在约克角北端的热带雨林中找到了28棵树,我在过去的三年里一直在调查。用火炬进行夜间调查定期发现了大量的磨砂膏蟒蛇(Morelia amethistina),棕色树蛇(Boiga irregularis),甘蔗蟾蜍(Rhinella marina),巨型树蛙(Litoria infrafrenata),小型哺乳动物(如Melomys capensis)和蜈蚣这些动物聚集在一起喂养堕落的椋鸟雏鸡无脊椎动物的数量,以及由椋鸟掉落的种子为了调查日间游客,我主要使用红外摄像机陷阱筛选第一组照片令人兴奋几乎每张照片都显示了mor超过30只野猪或灌木火鸡(Alectura lathami),以及更多“异国情调”的物种,如嘈杂的pittas(Pitta versicolour)和棕榈凤头鹦鹉(Probosciger aterrimus)后一种物种是罕见的,但我们有时会发现10种一张照片中的个人我们甚至记录了三个以前从澳大利亚大陆(Varanus doreanus)记录过的巨型蓝尾监视器蜥蜴的标本。毫无疑问,这些季节性的动物聚集是澳大利亚自然遗产的独特部分动物聚集着迷人们的想象力,地球上很少有地方有这么多不同的物种聚集在一起,以利用如此大规模的营养补贴 值得注意的是,这个系统至今仍未被描述,

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